5月24日,美国国防部派出“杜威”号导弹驱逐舰擅自进入中国南沙群岛有关岛礁附近海域。中国海军两艘导弹护卫舰对美舰进行识别查证,并予以警告驱离。

美国总统特朗普上台后,为寻求发展对华关系,特别是为争取中国在朝核问题上的合作,故对南海问题曾一度未予更多关注。在这种情况下有三次驳回了美国海军在南海“自由航行”的请求。这次美舰进入中国南海海域,一方面暴露了特朗普政府的态度前后不一,同时更表明美方继续保持在南海军事存在的意图,并向其盟友显示华盛顿在南海问题上的政策延续性。

中国外交部和国防部发言人相继表示,美方军舰的有关行为损害了中国主权和安全利益,极易引发海空意外事件。中方对此表示强烈不满和坚决反对。中方要求美方立即纠正错误,停止采取损害中方主权和安全利益的行为。

一段时间以来,在中国和东盟国家的共同努力下,南海局势正趋稳向好,并不断呈现积极发展态势。去年杜特尔特出任菲律宾总统后,改变了其前任阿基诺三世彻底投靠美国、在南海问题上同中国为敌的政策,转而谋求改善对华关系。特别是去年10月杜特尔特访华期间,中方同其签署了广泛领域的合作协议,涉及金额达240亿美元,致使经济合作成为了中菲关系的主流。在中菲关系的带动下,马来西亚总理纳吉布和越共总书记阮富仲相继访华。今年4月底在马尼拉举行的东盟领导人峰会,既没有提到中国的南海岛礁建设,也没有触及有关的国际仲裁结果。5月4日,习近平主席与杜特尔特通电话,赞赏菲方作为东盟轮值主席国为推动东亚合作沿着正确方向发展所发挥的重要作用。5月中旬,菲律宾总统杜特尔特、马来西亚总理纳吉布和越南国家主席陈大光均应邀来华出席一带一路国际合作高峰论坛。5月18日,中国与东盟国家在贵阳举行第14次落实《南海各方行为宣言》高官会,审议通过了“南海行为准则”框架。与会各方均表示将继续严格遵守《宣言》的基本原则和协商一致的原则。力争早日达成“准则”,共同维护南海和平、稳定。

当前,谋求和平稳定和发展繁荣是中国和东盟国家达成的广泛共识。这是南海地区的大势所趋和人心所向,不以某些人的意志为转移。美国不是南海争议的当事国,作为域外国家,既不应介入南海事务,更无法阻挡南海局势趋缓降温的势头。我国防部发言人指出,如果美方继续其错误行为,“只会促使中国军队进一步加强能力建设,坚定捍卫国家主权和安全。”