据外媒报道,美国国会议员周三对美国宇航局的代表进行了抨击,因为该机构未能为五年内重返月球的目标制定计划。该计划原定于4月中旬准备就绪,但NASA官员表示,在细节最终确定并交付之前,可能需要几周时间。

我们得再等一段时间,才能知道到2024年把宇航员送上月球要花多少钱。美国副总统迈克·彭斯(Mike
Pence)在3月底宣布,NASA已经为这一雄心勃勃的目标计算了初步价格。但该机构官员表示,这一估计目前无法披露,因为管理和预算办公室和NASA首席财务官仍在对其进行评估。美国国家航空航天局局长吉姆·布里登斯廷的特别助理马克·斯兰格罗在2019年5月8日美国众议院科学、空间和技术委员会的航天小组委员会听证会上说:目前这项计划正在审议中,我们不能透露一个数字。

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3月26日,美国副总统迈克·彭斯在2024年国家空间委员会会议上发表讲话时,要求NASA在五年内将人类送往月球表面。这标志着NASA登月计划的最后期限发生了重大变化。此前该航天机构的目标是在2028年首次登陆月球表面。但彭斯表示NASA有计划加速这些着陆,NASA局长吉姆·布里登斯廷在他演讲前五分钟透露了细节。

曾担任内华达山脉空间系统公司的执行副总裁的Sirangelo补充说:我们已经提供了信息,讨论非常积极和公开,一旦这些讨论结束,管理和预算局批准了这些数字,他们就会提供并公布。自2017年12月总统签署太空政策指令1以来,将人类送回月球表面一直是美国的官方政策。美国宇航局打算在月球上建立一个可持续的前哨站,以及一个名为“门户”的小型轨道空间站,并利用在这些资产的建设和运营中吸取的教训,为人类在本世纪30年代的火星任务做准备。

然而,彭斯没有深入研究这些细节,从那以后这一计划一直都是未知的。4月2日,布里登斯廷告诉众议院科学委员会,NASA正在制定总统预算申请的修正案,其中包括成本估算和满足政府挑战的细节。当被问及NASA是否能够在4月15日之前提交修正案时,布里登斯廷表示该机构“会非常接近”。

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现在距离4月15日已有三周多了。周三,众议院科学委员会成员对修正案尚未准备好的事实表示沮丧。“迄今为止缺乏规划证据无法实施我们国家的人类太空探索计划,”众议员Kendra
Horn
在周三听取委员会关于NASA太空探索计划的听证会上说。“2024年的消息让NASA陷入困境,不得不制定一项计划,并加紧推行尚未向国会提交的预算修正案。”

最初的时间表是在2020年代末,首次载人登月将在月球南极附近进行。但是彭斯在3月26日举行的美国国家航天委员会会议上增加了这种紧迫性。美国宇航局和白宫都没有表示,2024年的月球发射可能需要多少资金,所以猜测填补了信息真空。例如,一些报告建议NASA在未来五年内每年额外需求80亿美元。布里登斯廷上周否认了这些传言,但没有提供任何他自己的数据。他在5月1日美国参议院拨款委员会商业、司法和科学小组委员会的听证会上说:我要告诉你们,这并不准确。

在周三的听证会上,
Horn要求知道为什么修正案尚未准备就绪。“我们认识到这是一个非常严峻的挑战,我们必须权衡,我们需要一个非常可靠的计划,”NASA人类探索副主管兼周三听证会专家William
Gerstenmaier作出回应。他补充说:“我们需要确保它们全部集成在一起,所有这些都以一种真正有意义的方式组合在一起。”

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Gerstenmaier指出,该修正案还必须得到白宫的批准,这可能也会减缓事态的发展。不过,他声称细节很快就会准备就绪。“我们可能需要几个星期的时间,可能需要一周到两周才能给你一个计划,”他说道。

远远没有达到这个数字。但在我们与管理和预算局以及国家太空委员会共同完成这一过程之前,我不想透露具体数字。美国宇航局也没有公布计划,详细说明如何实现2024年的月球登陆——这一事实似乎激怒了一些小组委员会成员。小组委员会主席、俄克拉荷马州民主党人肯德拉霍恩(Kendra
Horn)说:在从上一届国会到现在的听证会上,小组委员会成员和全体委员会成员反复要求制定这一路线图,结果却收到了晚了一年半才提交的高层战略回应。此外,在听证会的问答环节中,霍恩指出,布里登斯廷承诺“非常接近4月15日”向科学委员会提供一份经过修改的预算请求。

据一些报道显示,在上周参议院听证会上,布里登斯廷确实表示月球计划每年额外增加不超过80亿美元。但当众议员Mo
Brooks询问国会在修正案中可以看到多少钱时,在听证会上的NASA专家不会让步。“此时此刻仍在讨论中,”NASA局长特别助理Mark
Sirangelo在听证会上说道。

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到目前为止,NASA的官员们只是对重返月球计划将如何发挥作用进行了广泛的概述。该计划似乎将纳入NASA计划进行2028年月球任务的大部分车辆和硬件,仅在加速时间表上。NASA希望在月球周围建立一个称为“门户”的月球空间站,它将作为宇航员往返月球表面的平台。该机构还在开发一种称为太空发射系统的巨型火箭,以及一个名为猎户座的船员舱,将宇航员运送到“门户”。NASA还需要新的人类月球登陆器,可以将人们从“门户”带到月球表面。

现在是5月8日了,我的问题是,推迟的原因是什么?你能承诺向本委员会提供月球计划和预算修正案吗?具体日期是什么时候?Gerstenmaier回应说:2020年的月球目标是具有挑战性的和复杂的,NASA正在花时间使其计划和成本估算正确。但他表示,路线图应该很快就能准备好。可能还需要几周的时间,也许是一到两周的时间,才能拿出一个计划,向大家展示在具体问题上取得的进展。他还强调,在回答小组委员会成员凯蒂希尔(Katie
Hill)的问题时,2024年的目标是可行的。

NASA局长布里登斯廷指出,加速的月球计划将需要所有这些架构,但NASA将强调快速完成任务。“第一阶段是速度,”布里登斯廷在四月份的太空研讨会上发表讲话时说道。

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NASA计划如何满足速度需求的详细信息应该出现在新的预算修正案中。与此同时,该机构正在制定下一步措施。当Horn问到NASA是否有适合即将到来的月球任务的太空服时,Gerstenmaier说道,一旦其知道宇航员在第一次任务中将会做什么,该机构就会开发新的太空服。“然后,基于此,我们可能会开发一套太空服,并向前迈进。”他表示。

Gerstenmaier说:我认为这是可以实现的,面临的挑战是,我们能得到必要的资金吗?并明确目标?我们能在这个目标上团结起来,以我们想要的速度前进吗?这将是最大的挑战。今天在小组委员会上作证的还有康奈尔天体物理和行星科学中心主任乔纳森·鲁宁;帕特里夏·桑德斯,航天安全咨询小组主席;以及弗尔科纳咨询集团(Faulconer
Consulting Group)总裁沃尔特·弗尔科纳(Walt Faulconer)。

即使该计划最终确定,仍有不确定性向前发展。NASA和白宫为2024年月球计划提出的任何预算都必须得到国会的批准,而且代表们显然已经感到沮丧。“目前我们有一项白宫指令,要求人类在五年内登陆月球,但没有计划,也没有关于如何这样做的预算细节,也没有综合的人类太空探索路线图,说明我们如何才能最好地实现目标,”Horn说道。“从本质上讲,我们是盲目的。”

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博科园-科学科普|参考:NASA

文: Mike Wall/space

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